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This digitization project was funded by a grant from the National Endowment for the Humanities

 

 

EUGENIO MARIA DE HOSTOS’S TEXTS WRITTEN in NEW YORK- INTERVIEWS WITH THE AMERICAN PRESS

 

 

Entrevista con The Sun, de Nueva York, 19 de enero de 1899

 

 

Las reformas necesarias en Puerto Rico

 

 

El Sr. Eugenio Maria Hostos, el Dr. J. J. Henna y el Dr. M. Zeno Gandia, miembros de la Comisión de Puerto Rico elegida por el pueblo de la Isla para venir a Washington a hacer presentes al Gobierno americano sus necesidades, están hoy en esta ciudad. Solicitaran una audiencia con el Presidente para lo mas pronto que sea posible, y también con el Secretario de Estado y el Secretario de la Guerra, y conferenciaran con un grupo de miembros de los comités del Congreso respecto a la política futura de los Estados Unidos hacia Puerto Rico, y alas reformas políticas y sociales necesarias y pedidas por el pueblo. Sobre los propósitos de la Comisión dijo hoy el señor Hostos:

"Muchas reformas radicales son necesarias, y para inaugurarlas y colocar al pueblo de la Isla en una condición prospera, y los diversos departamentos del gobierno local sobre una base firme, se necesitara considerable tiempo, pues los errores de siglos de desgobierno tienen que ser rectificados. Por ende, las gentes están ansiosas de que el trabajo de reforma y reconstrucción se empiece sin dilación. El pueblo de Puerto Rico dio la bienvenida a la intervención de los Estados Unidos y se regocijo


 

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cuando la Isla fue tomada por el ejercito americano y cuando fue cedida a los Estados Unidos por España.197 Sin embargo el pueblo sufre todavía por las injustas leyes y costumbres de España. Nuestra Comisión presentara al Presidente un plan para la organización de un gobierno propio, local, para la Isla, siguiendo las líneas trazadas hasta aquí por el Gobierno de los Estados Unidos, y creemos que tendrá aceptación.

"Una de las necesidades mas imperiosas de Puerto Rico en la actualidad es el cambio radical del sistema financiero. El actual sistema español, como otros de índole distinta es abominable, y los valores son ficticios e inestables, de modo que la gente no sabe a que atenerse y el capital desde luego no se siente inclinado a correr peligro hasta que no se establezca un sistema seguro de circulación. Puerto Rico tiene gran necesidad de capital para fomentar sus industrias, y desea colocarse en una posición que la capacite a invitar capital con seguridades de lucro y de absoluta protección y seguridad. Además, el sistema bancario en la Isla es tan imperfecto como lo son todos los demás, y se necesitan reformas en este asunto, que por descontado seguirán naturalmente al cambio de moneda.

"todavía no se ha decidido lo que debemos recomendar O pedir con respecto a estos dos asuntos, y no lo será hasta que tengamos oportunidad de conferenciar con algunos de los primeros financieros de los Estados Unidos, y también con algunos Senadores y Representantes del Congreso. La gran necesidad de un cambio en estas dos importantes materias es palpable para cualquiera que haya estado en Puerto Rico O que haya estudiado las condiciones en que se encuentran allí.

 

197. Ver OG39, Diana II, Páge.. 355, en donde se refiere a esta entrevista repudiando que se le hiciera aparecer contento de la cesión.


 

 

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"también es uno de los asuntos mas vitales el de las tarifas sobre mercadas importadas. Por anos ha sufrido la población con los impuestos de derechos existentes en el régimen español, que ha elevado los precios de artículos de primera necesidad a un estado anormal. Mientras la tarifa americana, ahora en ejercicio, puede que sea mas equitativa es, con todo, una gran carga para la gran mayoría del pueblo de la Isla. Eleva los precios de artículos de primera necesidad a mas de lo que puede pagar.  Entre las tarifas española y americana es pequeña la diferencia.  Ambas son injustas.  Mientras la tarifa americana es ventajosa para el pueblo de los Estados Unidos, no responde alas necesidades del pueblo de Puerto Rico. No la necesita como una protección para fomentar sus industrias. Por la promulgación de leyes justas y la emancipación de los reglamentos españoles, estarán en aptitud, con ayuda del capital que circule en la Isla, de explotar sus propios recursos. Bueno será que se entienda que la fuente principal de riquezas en Puerto Rico es la que se deriva de su agricultura. Lo que fomentamos en las plantaciones es lo que sostiene al pueblo, y en cambio de ello, este necesita artículos manufacturados, sobre los cuales es fuerte la tarifa, y según la mayoría, no los puede comprar el pueblo. Por consiguiente, las clases agricultoras, que forman una porción considerable de la población, están en malas condiciones. Hasta que no se consiga algún alivio a esto será imposible desarrollar industrias agrícolas, y hasta que no se desarrollen el pueblo no prosperara. A causa de esto hay ahora grandes porciones de tierra sin utilizar. La tarifa obra de esos dos modos contra las clases agricultoras de Puerto Rico.

"Pediremos también absoluta libertad y reforma municipales. Ha habido un pequeño disgusto por el establecimiento del gobierno de la municipalidad de Ponce, pero creemos que esto puede ser fácilmente arreglado. Hay sesenta y dos municipalidades en la Isla, y lo que se desea para ellas es gobierno propio local.

"también hay gran necesidad de reforma educacional en la Isla. Las facilidades escolares son insuficientes, y presentaremos al Presidente un plan para la instrucción publica gratis en toda


 

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la Isla. Quizá podamos ilustrar mejor esta necesidad, cuando yo diga que solamente el 16% mas O menos de la población sabe leer y escribir. Hay también otras reformas de las cuales no debo hablar hasta que hayamos visto al Presidente y a otras autoridades, y las que haremos publicas mas tarde".

 

 

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