Biografía de Eugenio María de Hostos

Nació en Mayaguez, el 11 de enero de 1839. Sus primeros estudios los inició en San Juan y terminó el bachillerato en Bilbao, España. En Madrid realizó los estudios en Derecho, graduándose de abogado. Para esa época, Hostos proclamaba en España la necesidad de reformar el régimen colonial y abolir la esclavitud, cifrando sus esperanzas en que la proclamación de la República Española trajera los ansiados cambios.

En 1863, publicó su novela La Peregrinación de Bayoán, en la que realiza una formidable crítica al colonialismo español. Al proclamarse la primera República de España y no efectuarse las reformas, Hostos rompió con el reformismo e inició su lucha por la total soberanía de Cuba y Puerto Rico.

Eugenio María de Hostos
Eugenio María de Hostos
Acrílico sobre cartón,
obra de Lorenzo Homa
Colección Mayaguez Hilton

Hostos se trasladó a Nueva York cuando en Cuba se había dado inicio a la primera gesta emancipadora incorporándose a la Junta Revolucionaria Cubana, que operaba en aquella ciudad. Al fracasar, por causa de un naufragio, la expedición que lo llevaba a Cuba, Hostos inició una serie de viajes por América del Sur, en los que realizó propaganda a favor de la independencia de Cuba y Puerto Rico. Visitó Perú, Chile, Argentina y Brasil. En cada uno de estos países no se limitó a cumplir con el objetivo de su viaje, sino que se involucró en diversos problemas particulares de las sociedades que le toca conocer.

Se debe destacar su lucha en Chile para que se le ofreciera a la mujer instrucción científica y la protesta que realizó en Perú contra la explotación de los chinos. Fue en esta época en que escribió su famoso juicio crítico sobre la obra de Shakespeare Hamlet que más tarde fuera traducido al inglés, por la Universidad de Harvard.

En 1874, regresó a Nueva York y enseguida se trasladó a Santo Domingo en donde continuó la lucha por la emancipación antillana. En 1877, se estableció en Venezuela, donde contrae matrimonio con la cubana Belinda de Ayala. Dos años despúes, cuando la Guerra en Cuba ha terminado, fijó su residencia en la República Dominicana iniciando una extraordinaria labor en el campo de la pedagogía de ese país.

En 1880, colaboró en la fundación de la primera escuela normal de la nación la cual dirige; ayudó a redactar la Ley de las Escuelas Normales, redactó textos y ocupó diversas cátedras.

En 1887 escribió las Lecciones de Derecho Constitucional y al año siguiente apareció su Moral Social. Continúa su labor educativa, en Chile, donde es llamado por el presidente Balmaceda. Allí publicó la Geografía Evolutiva y Cartas Públicas acerca de Cuba, ambas en 1895.

El 24 de febrero del 1895 se iniciaba en Cuba la Guerra de independencia y Hostos decidió reanudar su lucha por la emancipación y union de las Antillas. Se trasladó a Nueva York en momentos en que Estados Unidos le declara la Guerra a España. Al ocurrir el cambio de soberanía, en Puerto Rico fundó la Liga de Patriotas con el propósito de obtener de los norteamericanos la celebración en la Isla de un plebiscito, en el que el pueblo puertorriqueño decidiera su soberanía final. En 1899, acompañado de Zeno Gandía y del Dr. Henna acude a Washington y se entrevista con el presidente Willian Mckinley.

En 1899, todas sus gestiones habían fracasado y desilusionado, decide retornar a la República Dominicana, en donde dirigió el Colegio Central y la Inspección General de Instrucción Pública, ampliando la labor pedagógica que había iniciado años atrás.


Los Comisionados puertorriqueños en
Washington, en 1898. Hostos, al centro, con el
Dr. Manuel Zeno Gandía y el Dr. J.J. Henna
Colección Comité de Hostos

Murió el 11 de agosto del 1903, el la ciudad de Santo Domingo, donde aún reposan sus restos mortales. En el año de 1940, fueron publicadas sus Obras Completas, en una edición del Gobierno de Puerto Rico.

Esta biografía ha sido transcrita fielmente de la Gran Enciclopedia de Puerto Rico. Vol. 14 (Diccionario Histórico Biográfico) Ediciones Madrid, 1976, p. 198 a 200.

 
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