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El Diario

http://www.eldiariony.com/article/20120215/IMPORT01/302159951/-1/NEWS07

LA PROPUESTA EDUCATIVA DE LA PORTAVOZ QUINN

Félix V. Matos Rodríguez / es Presidente de Hostos Community College | 2012-02-15 | El Diario NY

La educación fue uno de los temas centrales del mensaje sobre el "estado de la ciudad" de la Portavoz del Concejo Municipal Christine Quinn el pasado jueves.

Quiero enfocar esta columna en su propuesta de hacer llegar $71 millones adicionales a los colegios comunitarios de CUNY. Estos fondos estarían destinados para mejoras de construcción y remodelación. Ejemplos de estos proyectos son remodelaciones para hacer accesibles los edificios a personas con impedimentos, rediseños de salones de clase para incorporar el uso de la tecnología, y el mantenimiento básico de edificios que fueron construidos hace más de 50 años atrás y que ya comienzan a demonstrar su deterioro, entre otros.

Las leyes del Estado de Nueva York obligan a que todos los proyectos de mejoras de capital para los colegios comunitarios obtengan la mitad de los costos de fondos estatales y la otra mitad de fondos de la ciudad. Aún cuando el Estado ha presupuestado $71 millones para estos proyectos, si la ciudad no parea esta cantidad no se pueden utilizar los fondos y los proyectos quedan paralizados. Si la propuesta de Quinn es acogida, la inyección de fondos a colegios como Hostos Community College sería de $142 millones (combinando los fondos estatales y federales).

Como le he recordado a los lectores de El Diario en el pasado, la mayoría porcentual de estudiantes latinos y afroamericanos en CUNY se encuentra en los colegios comunitarios.  Por lo tanto, debemos memorizar esta regla: apoyar a los colegios comunitarios de CUNY es igual a apoyar la educación y el futuro de la comunidad afroamericana y latina en Nueva York.

Aparte del apoyo a la educación universitaria en la ciudad, la propuesta de Quinn tiene tres virtudes adicionales. Primero, todos esos proyectos de construcción y remodelación van a generar más empleos en un momento cuando la economía de la ciudad permanece frágil. En el caso del Bronx, condado con el porcentaje más alto de desempleo, estos proyectos de renovación y mejoras traerán cientos de empleos al condado.

La segunda virtud es que, dada la feroz competencia para conseguir contratos de construcción, probablemente los costos de realizar estos proyectos sean más bajos que lo originalmente programado. Por lo tanto, los fondos de capital rendirán más este año próximo, que si se asignaran de aquí a dos o tres años. Esto hará posible que se completen más renovaciones y mejoras, redundando en beneficios para nuestros estudiantes y empleados.

La tercera virtud será el mejoramiento en instalaciones que disfrutan todos los neoyorquinos y no solamente los estudiantes o empleados de CUNY. ¿Cuántos de ustedes no han asistido a una feria de empleo, a un seminario, a una vista pública en alguno de nuestros colegios?

Cuando la infraestructura de CUNY mejora, no sólo beneficia a los estudiantes, sino que beneficia a miles de personas de la comunidad que utilizan nuestras facilidades.

Aplaudimos la iniciativa de la Portavoz Quinn de apoyar a CUNY. Mejorando a CUNY ganamos todos en la ciudad y garantizamos una mejor calidad de vida para todos los neoyorquinos.

 


English Translation

SPEAKER QUINN’S “STATE OF THE CITY” EDUCATIONAL PROPOSAL

Félix V. Matos Rodríguez, Ph.D.
Hostos Community College/CUNY

A central theme in the State of the City address that New York City Council Speaker Christine Quinn delivered last Thursday was education.

In this column, I wish to focus on her proposal to allocate an additional $71 million for CUNY’s community colleges. These supplementary funds would be earmarked for capital projects, such as new construction or renovations.  Examples of these projects  are renovations that will make buildings more accessible for individuals with disabilities, the redesigning of classrooms in order to incorporate advanced technology, and basic maintenance upgrades of structures built over 50 years ago that are beginning to show wear and tear.

The State of New York requires that half of the costs of all capital improvement projects for community colleges come from state funds and the other half from city funds. The state has budgeted $71 million for these projects, but if the city does not match this amount, the funds cannot be used, thereby paralyzing many construction projects. If Quinn's proposal is accepted, the combined infusion of state and city funds to schools such as Hostos Community College would come to $142 million.

As I’ve mentioned to El Diario readers before, the highest percentages of African-American and Latino students in the CUNY system are enrolled at community colleges. Therefore, I suggest we memorize this equation: supporting CUNY's community colleges equals supporting the education and future of New York City’s African-American and Latino communities.

Apart from supporting higher education in the city, Quinn's proposal has three additional virtues. First, all the new construction and renovation projects will generate jobs at a time when the city's economy remains fragile. For the Bronx, the borough that has the highest unemployment rate, these renovations and improvement projects will create hundreds of new jobs immediately.

The second virtue is that given the current fierce competition for construction contracts, the costs of these projects are likely to be lower than originally estimated. Therefore, capital funds will have more buying power next year than they might if they were to be allocated two or three years from now. This will enable more construction projects to be completed sooner, resulting in increased benefits to students and staff.

The third virtue is the improvement of facilities enjoyed by all New Yorkers, not just students or employees of CUNY. How many of you have attended a job fair, a seminar, or a public hearing on any of our campuses? When CUNY’s infrastructure improves, not only does it benefit our students, but also thousands of people in New York City who use our facilities.

We applaud Speaker Quinn’s educational initiative. The city wins when support comes to CUNY through projects that will upgrade our infrastructure and ensure a better quality of life for all New Yorkers.

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