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NOTED & QUOTED

Do Not Stifle Community Colleges

Dr. Félix V. Matos Rodríguez / President, Hostos Community College (CUNY).

El Diario La Prensa - 2010-02-08 (page 23).  Available online at:
http://www.impre.com/eldiariony/opinion/2010/2/8/no-sofoquen-a-los-colegios-com-172426-1.html

The economic crisis confronting the United States and the City of New York has caused a reappraisal of the importance of community colleges within higher education. These colleges, which generally offer two-year associate’s degrees and/or certificates in short or technical fields, have been identified by President Barack Obama, Governor David Paterson, and Mayor Michael Bloomberg as an indispensable component in the struggle to improve the skills and training of our workforce. In fact, a recent study by the Community Service Society and the Center for an Urban Future highlights the leading role that community colleges should play in making the city more competitive in the global economy and help lift it out of this economic stagnation.

For the Latino community, public higher education in general and community colleges in particular, have been instrumental in achieving social mobility, better jobs, and improved quality of life. Students receiving technical certificates, for example, can increase their annual earnings by up to 15 percent and those who receive an associate’s degree can increase their wages by up to ten percent.

Today almost 40% of the students – around 28,000 -- in the six community colleges in the CUNY system (City University of New York) are Latino. In some schools, such as Hostos Community College, Latino students make up at least 60% of the student body.

In spite of the recession, New York City students are entering our schools at a rapid pace. At Hostos, for example, in one year we have seen a growth of 10 percent in our enrollment. These students, mostly Latin American immigrants or children of immigrants, understand the importance of education and know that to move ahead, our schools are a key portal. Every day, they commit themselves to education in spite of the numerous responsibilities they must balance. Thousands of them make a full commitment to make possible their educational dreams.

The proposed budget cuts to CUNY’s community colleges will stifle those dreams. These cuts will result in fewer teachers, fewer classes, fewer services, and fewer library hours, among other adverse consequences.

We support the measures proposed in the State’s Executive Budget proposal to make more flexible the managing of our public universities’ finances. However, to ensure these measures are effective, we need to restore the funds that guarantee the quality of education and the support services provided to our most vulnerable students.

It is encouraging that the Mayor supports initiatives such as Accelerated Study in Associate Programs (ASAP), which provide greater financial resources and support services to increase the number of graduating students. To have all the tools at our disposal to allow students achieve their full potential and to restore the proposed cuts in the City’s budget for the current fiscal year as well as next year, we look forward to working closely with all stakeholders in the education of Latinos, including the Mayor, the City Council and our community leaders.

There is still time to use all the strategies for success we have at our disposal to improve the quality of education for Latino students. We need the Latino community to take part in the budget discussions to ensure that the necessary funds are allocated to protect community colleges.

Let us work together on behalf of a better future for our Latino community.

 



Translation by the Office of Public Relations, Hostos Community College - publicrelations@hostos.cuny.edu

No sofoquen a los colegios comunitarios

Dr. Félix V. Matos Rodríguez, Presidente, Hostos Community College (CUNY).

El Diario NY, 2010-02-08 (página 23). http://www.impre.com/eldiariony/opinion/2010/2/8/no-sofoquen-a-los-colegios-com-172426-1.html

La crisis económica que enfrenta los Estados Unidos y la ciudad de Nueva York ha causado una revaloración de la importancia de los colegios comunitarios dentro de la educación universitaria. Estos colegios, que ofrecen por lo general grados asociados de dos años y/o certificados en carreras cortas o técnicas, han sido destacados por el Presidente Barack Obama, el Gobernador David Paterson y el alcalde Mike Bloomberg como un componente indispensable en la lucha por mejorar la destreza y capacitación de nuestra fuerza laboral. De hecho, un estudio reciente por el Community Service Society y el Center for an Urban Future, destaca el rol protagónico que deben jugar los colegios comunitarios en hacer la cuidad una más competitiva en la economía global y de ayudar a sacar a la ciudad del presente estancamiento económico.

Para la comunidad Latina, la educación universitaria pública, en general, y los colegios comunitarios, en particular, han sido una pieza clave en lograr mobilidad social, mejores empleos, y mejores condiciones de vida. Estudiantes que reciben certificados técnicos por ejemplo, pueden ganar hasta 15 por ciento más en sus salarios anuales. Y los que reciben un grado asociado pueden incrementar sus salarios hasta un diez por ciento.

Hoy en día casi un 40% de todos los estudiantes en los seis colegios comunitarios del sistema de CUNY (City University of New York) son Latinos, alrededor de unos 28,000 estudiantes. En algunos colegios, como el nuestro en Hostos Community College, los estudiantes Latinos componen por lo menos 60% de nuestro cuerpo estudiantil.
A pesar de la recesión, estudiantes en la ciudad siguen ingresando en nuestros colegios a pasos agigantados. En el caso de Hostos por ejemplo, en un año, hemos visto un crecimiento de un 10 por ciento.

Estos estudiantes, en su mayoría inmigrantes Latinoamericanos o hijos de inmigrantes, entienden la importancia de la educación y saben que para echar pa’lante, nuestros colegios son una clave trascendental. Su dedicación a los estudios ocurre día a día a pesar de un sin número de responsabilidades que tienen que balancear. Miles de ellos sienten un compromiso íntegro para lograr sus sueños.

Los recortes presupuestarios propuestos a los colegios comunitarios de CUNY sofocarán esos sueños. Dichos recortes resultarán en menos profesores, menos clases, menos servicios, menos horas en la biblioteca, entre otros resultados.

Apoyamos las medidas propuestas en el Prepuesto Ejecutivo Estatal para flexibilizar las finanzas de las universidades públicas. Pero, para garantizar que estas medidas tengan éxito, necesitamos que se restauren los fondos que garantizan la calidad educativa y la prestación de servicios de apoyo a nuestros/as estudiantes más vulnerables.

También ha sido esperanzador el apoyo del Alcalde a programas como Accelerated Study in Associate Programs que se fundamenta en proveer mayores recursos económicos y estructuras de apoyo para mejorar el número de estudiantes que se gradúan. Para tener todas las herramientas que permitan que nuestros estudiantes logren sus metas, esperamos trabajar mano a mano con todos los interesados en la educación de la comunidad latina, el alcalde, el concejo municipal y nuestros líderes comunitarios, para restaurar los recortes a los presupuestos municipales del año fiscal corriente y del próximo año.

Estamos a tiempo de utilizar todas las estrategias de éxito que tenemos a nuestra disposición para mejorar la calidad de la educación de los estudiantes latinos. Necesitamos que la comunidad Latina se una a la discusión presupuestaria para lograr que se protejan los fondos que necesitan los colegios comunitarios.

Trabajemos juntos en favor del futuro de nuestra comunidad.

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