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Programas federales: Preguntas frecuentes
  1. Si tengo dudas sobre las preguntas en la FAFSA, ¿quién me puede ayudar?

  2. ¿Por qué el Departamento de Educación pide información sobre los ingresos del año anterior al año en que voy a estudiar?

  3. ¿Qué debo hacer yo, como estudiante, si mi familia sufre circunstancias excepcionales que no figuran en la solicitud?

  4. No sé si quiero obtener un préstamo estudiantil o trabajar durante el año académico. ¿Cómo debo contestar esa pregunta sobre mi preferencia por los préstamos o por el trabajo y estudio?

  5. Si vivo con mis tíos o abuelos, ¿debo declarar los ingresos de ellos en lugar de los de mis padres?

  6. ¿Qué se hace si el estudiante vive con un novio o una novia que paga el alquiler?

  7. ¿Cuándo se considera como parte de los ingresos la ayuda estudiantil?

  8. ¿En qué consiste la diferencia entre «apoyo en efectivo» y «apoyo en especie»?

  9. Soy ciudadano de EE.UU. pero todavía tengo un número de registro de extranjeros (A-Number). ¿Cómo hago para indicar esta situación en la solicitud?

  10. Me voy a casar este verano. ¿Cómo debo responder a la pregunta sobre si estoy casado?

  11. Si soy un menor de edad emancipado, ¿soy independiente?

  12. Si soy voluntario en la Guardia Nacional o si estoy en servicio activo en las Fuerzas Armadas, ¿se me considera veterano para los efectos de llenar la FAFSA?

  13. Voy a presentar una declaración de impuesto este año pero quizás no lo haga hasta abril. ¿Cómo debo responder a las preguntas sobre mis finanzas? ¿Debo esperar a llenar la FAFSA hasta que haya presentado mi declaración?

  14. Si mis padres están divorciados, ¿cuál de los dos debe declarar información?

  15. En la FAFSA, voy a dar la información financiera de mi madre y de mi padrastro. ¿Debo ingresar el número de Seguro Social y apellido de mi padre, o los de mi padrastro?

  16. ¿Qué se debe hacer si el padre o la madre con quien el alumno reside ha vuelto a casarse, y el padrastro o madrastra se niega a dar la información necesaria?

  17. ¿Cómo se decide quién se debe incluir para calcular el tamaño del hogar?

  18. Hace cuatro meses que mis padres están separados. Vivo con mi madre. Mis padres presentaron una declaración de impuesto conjunta y me reclamaron como exención. ¿Declaro en la FAFSA los ingresos de los dos o sólo los de mi madre?

  19. Si estoy separado pero presenté una declaración de impuesto conjunta, ¿de qué manera se declara la información?

  20. ¿A quién se puede incluir en el cálculo del número de personas matriculadas en una institución postsecundaria?

  21. ¿Para cuál fecha necesita recibir mi institución los resultados de mi solicitud tramitada?

  22. Si no recibo el SAR ni el SAR Acknowledgement, o si necesito otra copia de estos informes, ¿qué hago?

  23. Si sospecho que alguien está usando de forma indebida los fondos de los programas federales de ayuda estudiantil, ¿qué debo hacer?


1.

Si tengo dudas sobre las preguntas en la FAFSA, ¿quién me puede ayudar?

Si tiene dudas sobre el procedimiento de solicitud, ya sea con la versión impresa o con la electrónica (en el sitio FAFSA en la Web), o si tiene preguntas generales acerca de la asistencia federal, puede llamar al Centro de Información sobre la Ayuda Federal para Estudiantes al 1-800-433-3243. Los que presenten la solicitud mediante FAFSA en la Web puede encontrar ayuda en www.fafsa.ed.gov/faq001.htm. Sólo se ofrece en inglés.

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2. ¿Por qué el Departamento de Educación pide información sobre los ingresos del año anterior al año en que voy a estudiar?

Según los muchos estudios realizados, la información relativa al impuesto sobre los ingresos del año base (o sea, el 2012, para el año de concesión 2013-2014) es más exacta que la información proyectada (por ejemplo, la del 2013) a la hora de determinar la solidez económica de la familia por medio del cálculo del Expected Family Contribution (Aporte Esperado de la Familia), o EFC.

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3. ¿Qué debo hacer yo, como estudiante, si mi familia sufre circunstancias excepcionales que no figuran en la solicitud?

Debe hablar con su administrador de ayuda económica. Si las circunstancias de su familia han cambiado desde el año base (2012) a consecuencia de la pérdida de empleo, caducidad de beneficios, fallecimiento o divorcio, el administrador puede decidir, teniendo en cuenta las particularidades del caso, ajustar los datos que se usan para calcular el EFC. Cualquier ajuste que haga el administrador deberá guardar estricta relación con las circunstancias del estudiante individual y no con las de una clase entera de estudiantes. La decisión del administrador de ayuda económica es final y no puede ser apelada ante el Departamento de Educación de EE.UU.

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4. No sé si quiero obtener un préstamo estudiantil o trabajar durante el año académico. ¿Cómo debo contestar esa pregunta sobre mi preferencia por los préstamos o por el trabajo y estudio?

Algunas instituciones educativas usan la información de esta pregunta para diseñar un conjunto, o «paquete», de ayuda económica para el estudiante. Si uno contesta «Sí» a esta pregunta, no se verá obligado a conseguir un préstamo ni aceptar un puesto de trabajo y estudio. Habitualmente, una respuesta afirmativa sólo quiere decir que la institución le ofrecerá al alumno los préstamos o el trabajo y estudio como parte del conjunto total de asistencia. Si usted indica en la solicitud que le interesa recibir un préstamo o un puesto de trabajo y estudio, puede cambiar de idea más tarde y no aceptarlo. Tenga presente que si responde «No» a la pregunta sobre el trabajo y estudio, y después cambia de idea, puede que no haya empleos disponibles si acaban en la institución todos los fondos previstos para ese programa.

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5. Si vivo con mis tíos o abuelos, ¿debo declarar los ingresos de ellos en lugar de los de mis padres?

El único caso en que usted debe declarar la información financiera de familiares que no sean sus padres es cuando esos familiares lo han adoptado. Para efectos de la FAFSA, al alumno sólo se le puede considerar ser dependientes de los padres. Por ello, sólo se debe declarar en la FAFSA información de los padres. Usted debe indicar (en la Hoja de Trabajo B) cualquier apoyo en efectivo que haya recibido por parte de sus familiares, pero no debe declarar el apoyo en especie (tales como los alimentos y hospedaje) que le hayan dado.

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6. ¿Qué se hace si el estudiante vive con un novio o una novia que paga el alquiler?

Usted no debe declarar la información de ningún amigo o compañero de casa, a menos que ustedes estén casados o que, en virtud de la ley, el estado reconozca su relación como un matrimonio consensual. Debe declarar en la Hoja de Trabajo B, como ingreso no tributable, cualquier apoyo en efectivo que le haya dado su amigo, pero no el apoyo en especie (tal como la comida y el alojamiento) que haya recibido de parte de éste. Deberá declarar en la Hoja de Trabajo B, como ingreso no tributable, el alquiler pagado por el compañero de casa en beneficio de usted.

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7. ¿Cuándo se considera como parte de los ingresos la ayuda estudiantil?

En general, las becas que no exceden del costo de matrícula, cuotas, libros y útiles esenciales no se consideran como ingresos, ya sean éstos tributables o no. Si usted tiene una beca del Programa del Cuerpo de Oficiales Reservistas en Entrenamiento (ROTC, por sus siglas en inglés), una beca particular o cualquier otro tipo de beca, la oficina de ayuda económica —a la hora de determinar el tipo y monto de asistencia a conceder— tendrá ese apoyo en cuenta como un recurso económico disponible.

Usted deberá indicar en la FAFSA (en la pregunta sobre el ingreso bruto ajustado) aquellas becas incluidas en su declaración tributaria. Después, debe indicarlas también en la Hoja de Trabajo C como una exclusión de los ingresos.

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8. ¿En qué consiste la diferencia entre «apoyo en efectivo» y «apoyo en especie»?

El apoyo en efectivo es apoyo dado en dinero o dinero que se paga en beneficio de usted (el estudiante). Usted debe declarar el apoyo en efectivo como ingreso no tributable. Por ejemplo, si un amigo o familiar le regala dinero para comprar víveres, usted debe declararlo como ingreso no tributable en la Hoja de Trabajo B. Si el amigo o familiar le paga la factura de electricidad o la parte del alquiler que le corresponde a usted, debe indicar esos pagos en la FAFSA también.

Unos ejemplos del apoyo en especie son los alimentos o vivienda que una familia recibe de forma gratuita, en general, a cambio de trabajo o servicios prestados. Por lo habitual, no se declara este tipo de apoyo.

No obstante lo anterior, hay que declarar, en la Hoja de Trabajo B de la solicitud, el valor del alojamiento que reciba una familia por concepto de empleo remunerado. El ejemplo más típico de este caso es la vivienda gratuita o subsidio de vivienda que se brinda al personal militar o a los clérigos.

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9. Soy ciudadano de EE.UU. pero todavía tengo un número de registro de extranjeros (A-Number). ¿Cómo hago para indicar esta situación en la solicitud?

Indique en la FAFSA que es ciudadano de EE.UU. y no proporcione el número de registro de extranjeros.

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10. Me voy a casar este verano. ¿Cómo debo responder a la pregunta sobre si estoy casado?

Si va a estar casado a la fecha en que firme la FAFSA, responda «Sí» a la Pregunta 50. En caso contrario, responda «No». La FAFSA funciona como un vista estática de la situación del alumno, tal y como se encuentra ésta a la fecha en que se llena la solicitud. Por ello, la FAFSA no prevé cambios como el matrimonio. Si usted responde «No» en la Pregunta 50 para indicar que es soltero, y luego se casa después de presentar la solicitud, no podrá cambiar su respuesta a esa pregunta.

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11. Si soy un menor de edad emancipado, ¿soy independiente?

Para los efectos de la concesión de ayuda financiera, la categoría «menor de edad emancipado» no la reconoce el Departamento de Educación de EE.UU. Tales estudiantes deben cumplir, por lo menos, una de las condiciones señaladas en las preguntas 48 a la 55 para que se les considere independientes.

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12. Si soy voluntario en la Guardia Nacional o si estoy en servicio activo en las Fuerzas Armadas, ¿se me considera veterano para los efectos de llenar la FAFSA?

Si usted ha prestado servicio como voluntario en la Guardia Nacional o como miembro de la Reserva, y fue llamado al servicio activo por razones ajenas al entrenamiento, y fue dado de baja por motivos que no sean deshonrosos, se le considera veterano para los efectos de llenar la FAFSA.

Si está en servicio activo en el Ejército, Marina, Fuerza Aérea, Infantería de Marina o Guardiamarina, pero será veterano para el 30 de junio del 2013, también se le considerará veterano para los efectos de llenar la FAFSA. Sin embargo, si el servicio activo continuará después del 30 de junio del 2013, no se le considerará veterano para dichos efectos.

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13. Voy a presentar una declaración de impuesto este año pero quizás no lo haga hasta abril. ¿Cómo debo responder a las preguntas sobre mis finanzas? ¿Debo esperar a llenar la FAFSA hasta que haya presentado mi declaración?

Lo ideal sería llenar la FAFSA después de que usted (y sus padres, si corresponde) tenga completada su declaración de impuesto. Sin embargo, no es conveniente esperar hasta abril para hacerlo, pues hay muchas instituciones educativas que otorgan ayuda económica por riguroso orden de solicitud. También, si espera hasta abril para presentar la FAFSA, es posible que no cumpla con el plazo de solicitud para participar en los programas estatales de asistencia estudiantil. Para muchos estados, las fechas límites para solicitar ayuda vencen en los primeros meses del año calendario (o sea, para el año de concesión 2013-2014, vencerían en el 2013). Si usted no ha presentado su declaración de impuesto, debería usar las instrucciones en el Formulario de IRS 1040 para calcular su ingreso bruto ajustado y su impuesto. Puede conseguir las instrucciones y el formulario en la biblioteca pública, o puede descargarlos en Formato de Documento Portátil (PDF) del sitio www.irs.gov/formspubs/index.html.

Tenga presente que si llena la solicitud antes de completar una declaración de impuesto, tendrá que corregir aquella información sobre sus ingresos o impuestos que resulte inexacta. Cualquier ayuda federal para estudiantes que se conceda a base de datos incorrectos se deberá devolver.

Puede que se le pida que suministre a su institución educativa una fotocopia de su declaración de impuesto completada (si es que usted se ve obligado a rendirla), antes de recibir ayuda federal.

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14. Si mis padres están divorciados, ¿cuál de los dos debe declarar información?

Usted debe declarar la información del padre con quien haya vivido más durante los 12 meses anteriores a la fecha en que llene la FAFSA. No importa cuál padre lo reclama como exención para los efectos tributarios. Si usted no ha residido con ninguno de los dos durante esos 12 meses, o si ha vivido con cada uno por una duración igual, debe declarar la información sobre aquel que le proporcionó más apoyo económico durante los 12 meses anteriores o durante el tiempo en que se le daba apoyo.

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15. En la FAFSA, voy a dar la información financiera de mi madre y de mi padrastro. ¿Debo ingresar el número de Seguro Social y apellido de mi padre, o los de mi padrastro?

Debe proporcionar el número de Seguro Social y apellido de la persona sobre la que declarará información financiera. En este caso particular, suministre el número de Seguro Social y apellidos de su madre y de su padrastro.

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16. ¿Qué se debe hacer si el padre o la madre con quien el alumno reside ha vuelto a casarse, y el padrastro o madrastra se niega a dar la información necesaria?

Si usted es alumno dependiente y su padre o madre ha vuelto a casarse, la información de su padrastro o madrastra deberá incluirse en la solicitud, o no podrá recibir ayuda federal para estudiantes. Si cree que su situación es excepcional, aparte de que su padrastro o madrastra se niegue a dar la información necesaria, debe consultar al administrador de ayuda económica de su institución.

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17. ¿Cómo se decide quién se debe incluir para calcular el tamaño del hogar?

A cualquier persona en la familia inmediata que reciba más del 50 por ciento del sustento por parte de los padres del alumno dependiente, o por parte del alumno independiente y su cónyuge, puede ser incluida al calcularse el número de integrantes del hogar (núcleo familiar), aun cuando esa persona no resida en la casa de ellos. Por ejemplo, puede incluirse en el cálculo a un hermano que tiene más de 24 años de edad, pero sigue recibiendo la mayor parte del sustento por parte de los padres. Se incluye a los hermanos que son dependientes (según se define esta categoría en la FAFSA) a la fecha de presentarse la solicitud, sin importar que los padres les proporcionen más del 50 por ciento del sustento o no. Puede incluirse también a cualquier otra persona que resida en el hogar y que reciba más del 50 por ciento del sustento por parte de los padres, siempre que esa persona continúe residiendo con éstos y que haya la expectativa de que seguirá recibiendo el apoyo hasta el 30 de junio del 2013. Puede incluirse también en el cómputo del tamaño del hogar el hijo aún no nacido que nacerá durante el año de concesión.

El tamaño del hogar y las exenciones tributarias no necesariamente coinciden. El número de exenciones se determina a base del año calendario o tributario anterior mientras que el tamaño del hogar se calcula según el año escolar para el cual el alumno solicita ayuda financiera.

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18. Hace cuatro meses que mis padres están separados. Vivo con mi madre. Mis padres presentaron una declaración de impuesto conjunta y me reclamaron como exención. ¿Declaro en la FAFSA los ingresos de los dos o sólo los de mi madre?

Como usted ha vivido más tiempo con su madre durante los 12 meses anteriores, sólo declare la información sobre los ingresos y bienes de ella. Consulte un Formulario W-2 u otros datos para determinar la porción de los ingresos declarados, y del impuesto pagado, que corresponde a su madre.

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19. Si estoy separado pero presenté una declaración de impuesto conjunta, ¿de qué manera se declara la información?

Usted (el alumno) sólo debe declarar su propia porción de las exenciones, ingresos e impuesto pagado.

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20. ¿A quién se puede incluir en el cálculo del número de personas matriculadas en una institución postsecundaria?

Se puede incluir a toda persona (excepto sus padres) que figure como integrante en el hogar (según se define esto en la FAFSA) y que esté matriculada, durante cualquiera de los períodos académicos del año escolar, con una dedicación de por lo menos medio tiempo. La persona deberá estar matriculada en un programa conducente a un título o certificado, en una institución postsecundaria que reúna los requisitos de participación en los programas federales de ayuda económica para estudiantes. No es preciso que usted (el alumno) esté matriculado a medio tiempo para poder incluirse en el cálculo de personas que están matriculadas en una institución postsecundaria.

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21. ¿Para cuál fecha necesita recibir mi institución los resultados de mi solicitud tramitada?

Su institución educativa deberá recibir la información de la solicitud tramitada a más tardar el último día de matrícula en el 2013-2014, o bien, para el 15 de septiembre del 2014, cualquiera de estas fechas que resulte anterior. Si la institución no ha recibido la información de forma electrónica, usted deberá entregar a la institución el SAR impreso para la fecha límite. Entre los datos de solicitud que recibe la institución, ya sean en forma electrónica (es decir, el ISIR, por sus siglas en inglés) o impresa (el SAR), deberá figurar el EFC oficial. Una vez que la institución haya recibido la información, usará el EFC para determinar el monto de ayuda en forma de becas, préstamos, o puestos de trabajo y estudio, que usted pueda recibir. El administrador de ayuda económica le enviará una carta en que se explique el tipo y monto de asistencia ofrecida por la institución.

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22. Si no recibo el SAR ni el SAR Acknowledgement, o si necesito otra copia de estos informes, ¿qué hago?

Si no recibe su SAR dentro de cuatro semanas siguientes a la fecha en que presenta su solicitud, o su SAR Acknowledgement dentro de dos semanas después de la fecha de presentación, llame al Centro de Información sobre la Ayuda Federal para Estudiantes al 1-800-433-3243. Si dispone de un teléfono de tonos, puede aprovechar nuestro sistema de respuesta automatizado, para saber si su solicitud fue tramitada o para pedir otras copias de su SAR. Tendrá que proporcionar su número de Seguro Social y las dos primeras letras de su apellido. También puede consultar el estado de su FAFSA e imprimir una copia de su SAR en www.fafsa.ed.gov.

Si presenta su solicitud por medio de FAFSA en la Web, recibirá un aviso de confirmación al pulsar «Submit My FAFSA Now» (Transmitir mi FAFSA ahora). Si presenta una FAFSA impresa y quiere confirmar la recepción de la misma, llene y envíe la postal que viene adjunta a la solicitud. Cuando el centro de procesamiento del Departamento reciba la postal, le pondrá la fecha de recepción y se la enviará de vuelta. Gracias a alguna de estas medidas, usted por lo menos podrá saber si su solicitud llegó al centro de procesamiento.

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23. Si sospecho que alguien está usando de forma indebida los fondos de los programas federales de ayuda estudiantil, ¿qué debo hacer?

Si por algún motivo sospecha el fraude, desperdicio o uso indebido en relación con la ayuda federal para estudiantes, debe llamar, sin costo, al Inspector General del Departamento de Educación de EE.UU. mediante su línea directa: 1-800-647-8733.

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